John S. Mattick

John Mattick est professeur de biologie de l'ARN à l'UNSW de Sydney. Il a été auparavant directeur général de Genomics England, directeur de l'Institut Garvan de recherche médicale à Sydney, et directeur de l'Institut des biosciences moléculaires et du Centre australien de recherche sur le génome à l'Université du Queensland.

Le professeur Mattick est bien connu pour ses travaux qui montrent que la majorité du génome humain n'est pas un déchet mais qu'il spécifie plutôt un système de régulation de l'ARN qui organise notre développement. Il a publié plus de 300 articles et revues de recherche, qui ont été cités plus de 70 000 fois. Ses travaux ont fait l'objet d'une couverture éditoriale dans Nature, Science, Scientific American, New Scientist et le New York Times.

Le professeur Mattick a été nommé officier de l'Ordre d'Australie (AO) et a reçu la médaille du centenaire pour ses services à la biologie moléculaire. Il est membre de l'Académie australienne des sciences, de l'Académie australienne des sciences médicales et de la santé, et de l'Académie australienne des technologies et de l'ingénierie. Il est également membre associé de l'Organisation européenne de biologie moléculaire. Il a reçu de nombreuses récompenses, notamment le titre de membre honoraire du Collège royal des pathologistes d'Australasie, la médaille Lemberg de la Société australienne de biochimie et de biologie moléculaire, la médaille de l'Union internationale de biochimie et de biologie moléculaire, la médaille Chen de la Human Genome Organisation pour ses réalisations remarquables en génétique humaine et en recherche génomique, le prix Bertner du MD Anderson Cancer Center de l'université du Texas pour ses contributions remarquables à la recherche sur le cancer. En 2019, il a été classé parmi les 1000 meilleurs scientifiques au monde.

Le professeur Mattick a été le premier titulaire d’une chaire Gutenberg. Son projet, qui a été mené dans le laboratoire du professeur Eric Westhof à l'IBMC de l'université de Strasbourg, était "Découverte d'ARN régulateurs et catalytiques dans les génomes métazoaires en utilisant des motifs de structure tertiaire des ARN". Ces travaux ont été axés sur la compréhension des relations structure-fonction dans les ARN, dont le professeur Westhof est une autorité mondiale et qui constitue l'un des grands défis de la biologie moléculaire contemporaine. Par la suite, le professeur Mattick et ses collègues ont démontré que les longs ARN non codants (ARNL) s'associent à la chromatine et aux enzymes modifiant la chromatine, ce qui indique que certains (et en fait de nombreux) ARNL fonctionnent comme des guides pour le contrôle épigénétique du développement. Ils ont montré que les lncRNAs présentent des modèles d'expression précis et très restreints et une localisation subcellulaire dans le cerveau. Ils ont identifié des lncRNA qui sont régulés dynamiquement pendant le développement des cellules souches, des neurones, des muscles et des glandes mammaires, ainsi que de minuscules ARN associés aux sites de transcription et d'épissage, et de nouvelles classes de petits ARN dérivés de petits ARN nucléolaires. Ils ont également montré qu'au moins 20 % du génome humain est conservé au niveau de la structure des ARN, et que les exons régulateurs des ARNm et des ARNc sont épissés alternativement de façon quasi universelle, ce qui indique leur modularité fonctionnelle. Ses travaux se concentrent actuellement sur la compréhension du rôle des lncRNA dans le cerveau et l'identification du lien entre les domaines modulaires des lncRNA et les protéines effectrices.